Beneath the surface

This winter, MIT physicist Allan Adams and underwater photographer Keith Ellenbogen teamed up to turn a coral reef into their classroom. It was an experience Sasha Chapman, one of their students, will never forget. Sasha is a magazine writer from Toronto, and one of my Co-Fellows in the Knight Science Journalism Program. Here is what she told me about her incredible experience with the class.

Image: Sasha Chapman in Belize, 2016, by Keith Ellenbogen

A „Small Miracle“: German Media on the Paris Agreement

Climate News Mosaic – Live-Blog

Paris has produced a „decisive signal for converting the economy from coal, oil and gas to clean energy, not only in the rich countries,“ comments Zeit Online. To Taz – die tageszeitung the agreement is „revolutionary“, and „a small miracle“.

However, „the discrepancy between the goals agreed on in Paris and the countries’ actual climate policies is huge,“ a representative of BUND / Friends of the Earth Germany was quoted by Zeit Online. Current pledges are projected not to be able to limit global warming to under 2 degrees.

The „Climate Vulnerable Forum“, a group of small island states, African countries, and vulnerable developing countries, had successfully pressed to include a more ambitious goal to limit global warming to 1.5 degrees, explains Tagesspiegel.

To Hans Joachim Schellnhuber, director of the Potsdam Institute for Climate Impact Research, the goal is in accordance with science. But if Germany supports the 1.5 degree target, the country will need to revise and adjust its climate protection plans immediately (see Zeit Online).

Economist Nicholas Stern compares Germany to India: On the one hand, there is a massive development of renewable energies, on the other hand carbon dioxide emissions rise because of coal (see Tagesspiegel).

To work towards the Paris goals, „nearly all individual governments need to enhance their 2025 or 2030 contributions“, researchers with the Climate Action Tracker conclude.

In traditional German media, the Paris Agreement remained a marginal issue: Saturday evening, national public television ARD broadcast only a short three-and-a-half-minute news report on the summit, followed by three hours of quiz show, according to a media critique published in taz. In many Sunday newspapers, other topics such as football and christmas seemed to rank higher than the climate summit.

Online, the discussion was much more alive and kicking, with follow-up stories such as „Could Trump stop the climate agreement if he became President?“ making headlines Sunday evening.

„MIT’s integrity is at stake“

Students in MIT's "Infinite Corridor" demand climate action. Credit: Hamed Alemohammad
Students in MIT’s „Infinite Corridor“ demand climate action. Pic: H. Alemohammad

Climate News Mosaic – Live-Blog

Students of the Fossil Free MIT initiative at Massachusetts Institute of Technology have been participating in an around-the-clock sit-in outside the university president’s office in an attempt to urge the administration to take more ambitious climate action. The students demand the withdrawal of investments in fossil fuels, especially coal and tar sands, a carbon-neutral campus by 2040, and an ethical advisory council to address climate disinformation. I visited students and supporting faculty on the 50th day of their sit-in and talked to them about their motivation:

Ein Preis, ein Preis :)

Anja Krieger - Wissenschaftspreis UMSICHT 2015Juhu, mein Feature über Strategien gegen Plastik im Meer, „Die Entmüllung der Meere„, ist mit dem UMSICHT-Wissenschaftspreis ausgezeichnet worden!

Ganz großer Dank geht an Christiane Knoll, die das Feature als Redakteurin für Wissenschaft im Brennpunkt betreut hat, und an Axel Scheibchen für die Regie.

Ein Preis, ein Preis :) weiterlesen

Deep-Sea Microplastics

Plastik im Spülsaum. O'ahu, Hawaii, 2011
According to a recent study, 270,000 tons of plastic waste are floating in the world’s oceans. That sounds like a lot, but the annual production of plastic is over a thousand times higher. So scientists are starting to wonder: Has the inventory of plastic in the oceans just scratched the surface? New samples from the bottom of the deep sea might provide an answer. Deep-Sea Microplastics weiterlesen

The Dream of Green Aviation


As more and more of us fly around the globe, aviation is taking an increasing toll on the environment. Is there a way to make our trips to far-away islands or family across the country more sustainable? In this feature series, my co-author Gerhard Richter and I went on a journey to Think-Tanks and innovation labs, to find out more. Here is an excerpt translated from German into English: The Dream of Green Aviation weiterlesen

PIK-Meteorologe Friedrich-Wilhelm Gerstengarbe über Extremwetter und Klimawandel

Friedrich-Wilhelm Gerstengarbe, Meteorologe am Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK), über den aktuellen Bericht der Weltorganisation für Meteorologie (WMO) „Status of Climate in 2013“

„Wesentlich an dem Report ist, dass er einen Überblick gibt über die Geschehnisse des Jahres 2013 im Hinblick auf die meteorologischen Ereignisse, insbesondere auch die Extremereignisse. Da gab es ja im Verlauf der letzten Monate einige – wir brauchen bloß an Haiyan zu denken auf den Philippinen und das Elbe-Hochwasser in unserer Region: Diese Häufung von Extremereignissen und das, was sonst passiert – ob das die Arktis ist, die Antarktis oder die einzelnen Regionen weltweit, ist natürlich ein deutliches Indiz dafür, dass Klimaänderungen bereits stattfinden. Es wird häufig gesagt, dass der Klimawandel erst anfängt – aber wir sind mittendrin. Was auch wichtig ist: Dass man an einem einzelnen Extremereignis natürlich nicht den Klimawandel festmachen kann – aber an der Summe dessen, was wir erleben.“

Über den Zusammenhang zwischen Extremwetter-Ereignissen und Klimawandel:

„Wenn wir uns das zum Beispiel an den tropischen Wirbelstürmen klarmachen wollen, dann sieht man, dass die zwar nicht häufiger geworden sind, aber dass die Intensität der Stürme deutlich zugenommen hat. Für die Region des Pazifiks, für die Philippinen, kann man das sehr schön nachweisen, dass die Intensität der Taifune dort in den letzten Jahren erheblich zugenommen hat. Die Ursache dafür ist einfach, dass sich die Meeres- beziehungsweise Wassertemperatur deutlich erhöht hat, während sich die Stratosphäre abgekühlt hat – so dass sich der Temperatur-Gegensatz verstärkt hat in der Höhe und dadurch ein noch intensiverer Austausch von Energie stattfinden kann. Das führt dann einfach dazu, dass solche Taifune an Intensität, an Stärke zunehmen.“

Text: CC-BY Anja Krieger/Climate News Mosaic (CNM)