Plastikmüll im Meer: Zahlen und Größen im Vergleich

Zum Thema Plastik in den Ozeanen finden sich in den Medien eine Menge verschiedener Zahlen. Das ist mein Notizzettel, um verschiedene Schätzungen und Infos aus dem Netz zu vergleichen.

In diesem Post geht es um Angaben, die sich auf die Weltmeere insgesamt beziehen. Im nächsten Post vergleiche ich die, die zu bestimmten Teilen des Meers zu finden sind.

Diese Liste verändert sich immer mal wieder. Mit Klick auf die roten Wörter gelangt man zur Quelle. Über Hinweise auf Fehler oder fehlende Infos freue ich mich. Letzte Änderung: 12.12.2014

Hinweise dazu:

  • Alle Zahlen sind Schätzungen
  • Angaben nach einem —> habe ich selbst ausgerechnet
  • Ich versuche Quellen und Differenzen zu finden, prüfen kann ich die Zahlen nicht

 

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Gewicht von Kunststoff in den Weltmeeren
Plastikteile pro km2 Ozean
Gewicht des jährlich eingebrachten Abfalls/Kunststoff
Anteil des Kunststoffs am Müll im Meer
Menge des Abfalls, die der Mensch ‚direkt ins Meer wirft‘
Anteil des jährlich produzierten Kunststoffs, der im Meer landet
Anteils an Plastik im Meer, das vom Festland kommt
Anteil, der zu Boden sinkt
Sichtbare Müllteile auf dem Meeresboden pro km2

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Gewicht von Kunststoff in den Weltmeeren

 

„In the open ocean, the abundance, distribution, and temporal and spatial variability of plastic debris are poorly known.“ Law et al 2010

Laut Umweltprogramm der Vereinten Nationen UNEP gibt es keine sichere Schätzung des Gesamtgewichts allen Plastiks in den Meeren.

In den deutschen Medien war schon von 100 Millionen Tonnen bis zu „Abermilliarden“ Tonnen die Rede. Auf dem Blog der Organisation 5Gyres überschlug der Umweltaktivist Stiv Wilson das Gewicht 2010 grob auf Grundlage der SEA-Proben auf 315 Milliarden Pfund —> ungefähr 142 Millionen Tonnen. Über EPA-Daten von 1992 kommt er auf circa 280 Milliarden Pfund —> etwa 127 Millionen Tonnen. Sein einschränkender Kommentar:

„I’m trying to calculate the incalculable.“ (Stiv Wilson)

Die meisten Proben stammen aus dem Wasser nahe der Oberfläche. Zum treibenden Plastik gibt es mehrere jüngere Schätzungen. Dabei wird Kunststoff in der tieferen Wassersäule oder auf dem Meeresboden nicht mit berechnet:

Auf rund 269 Tausend Tonnen (268940) schätzt eine im Dezember 2014 veröffentlichte Studie das Mindestgewicht des in Nähe der Wasseroberfläche treibenden Plastiks (New York Times, PLOSone). Eine im August 2014 erschienene Studie schätzt das Gewicht auf zwischen 7 und 35 Tausend Tonnen. (PNAS). Die große Differenz ergebe sich aus der Messmethode, sagte Martin Thiel, Koautor der PLOSone-Studie, im Deutschlandfunk:

„Der Unterschied ist, dass unsere Studie nicht nur die Mikroplastik, also die kleinen Fragmente, die kleinen Teile untersucht hat mit Netzen, sondern auch die großen Plastikteile, große Netze, große Kisten, Bojen auch quantifiziert hat.“ Thiel, DFL 12/2014

2011 rechnete Marzia Sesini in ihrer an der Columbia Universität eingereichten Masterarbeit das Gewicht nur in den fünf großen Meereswirbeln auf 36 939 Tonnen (3,6 * 103) hoch.

Zahlen aus Medien und Netz

Gesamtgewicht:

Nahe der Oberfläche:

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Plastikteile pro km2 Ozean

 

„Wissenschaftliche Untersuchungen haben ergeben, dass die Müllmenge in verschiedenen Meeresgebieten unterschiedlich groß ist. In vielen Bereichen zählten die Forscher zwischen 0 und 10 Plastikteilen pro Quadratkilometer. Im Ärmelkanal waren es zwischen 10 und 100 Teilen. In den Küstengewässern Indonesiens schließlich wurden je Quadratmeter 4 Müllteile gemessen – ein Vielfaches des Durchschnittswerts.“ World Ocean Review 2010

Laut der National Oceanic and Atmospheric Administration NOAA gibt es keine zuverlässige Schätzung.

Die UNEP berichtet 2005 von 13.000 Teilen pro Quadratkilometer (S.ii, 4) nennt aber, wie NOAA feststellt, keine Quelle. Ein UNEP-Dokument von 2006 berichtet von über 46.000 Teilen pro Quadratmeile (S.29, 54). Das entspricht umgerechnet etwa —> 17.760 Teilen pro Quadratkilometer. In einem Greenpeace-Bericht, der diese Angabe kritisch hinterfragt, wird das auf 18.000 gerundet (S.9). Auch zur Angabe von 46.000 Teilen pro Quadratmeile nennt die UNEP keine Quelle und erklärt sich ausdrücklich als nicht verantwortlich: „This list is taken from various literature sources and does not attempt to be exhaustive. The author is not responsible for the accuracy of these facts.“

Bisher konnte ich keine Quelle für 13.000 oder 18.000 Teile pro km2 oder 46.000 pro Quadratmeile Ozean finden. In den Medien ist teilweise auch von 46.000 Teilen pro Quadratkilometer die Rede. Möglicherweise beruht das auf einer Verwechslung der Größeneinheiten Meilen und Quadratkilometer.

Zahlen in den Medien: 13.000, 18.000, 46.000

Quellen und Links

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Gewicht des jährlich eingebrachten Abfalls/Kunststoff

 

„Our knowledge of the possible quantity of marine litter entering the seas and oceans still relies too heavily estimates such as the US National Academy of Sciences (1975) value of 6.4 million metric tonnes of marine litter per year. This number is compiled exclusively from maritime sources, i.e. “litter generated in the oceans”, such as by shipping, fishing and the military transport and does not include land- based sources.“ GESAMP 2010

Wieviel Plastik landet jährlich im Ozean? Laut NOAA gibt es auch zu dieser Frage keine aktuelle Schätzung.

In den Medien ist häufig von 6,4 Millionen Tonnen zu lesen, mal in bezug auf Plastik (BZ 2/2012), mal auf Müll inklusive anderer Materialien. UNEP und der World Ocean Review 2010 datieren die Zahl auf 1997, ebenso Derraik 2002. Die GESAMP weist jedoch darauf hin, dass die Angabe der US National Academy of Sciences (NAS) von 1975 stammt und sich nur auf den von Schiffen ins Meer gelassenen und verzeichneten Müll bezieht. Unter dem Begriff „Marine Litter“ fasst die NAS-Studie von 1975 verschiedene Materialien wie Plastik, Papier, Glas, Metall und Baumstämme zusammen. Das Ergebnis sind 6,36, gerundet 6,4 Millionen gross tons —>6,5 Millionen metrische Tonnen.

Andere versuchen zu schätzen, wie viel Prozent der jährlichen Plastikproduktion ins Meer geht. „As much as 10 percent of the 260 million tons of plastic produced annually“ schätzen die National Geographic News 07/2010, das wäre also ein Gewicht von —> 26 Millionen Tonnen. Das AlterNet 2/2012 verweist auf Greenpeace „…of the 200 billion pounds produced annually, 10 percent makes it into the ocean“. 200 Milliarden Pfund sind 90 718 474 metrische Tonnen, zehn Prozent davon rund 9 Millionen Tonnen.

„While the NAS (1975) study estimated then-legal dumping of waste from ocean vessels, an accurate, current estimate of debris entering the oceans would need to measure debris entering from rivers, storm sewers, beach litter, illegal dumping at sea, and many other avenues.“ NOAA

Quelle:

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Anteil des Kunststoffs am Müll im Meer:

 

„The literature on marine debris leaves no doubt that plastics make-up most of the marine litter worldwide (Table1).Though the methods were not assessed to ensure that theresults were comparable,Table1 clearly indicates the predominance of plastics amongst the marine litter, and its proportion consistently varies between 60% and 80% of the total marine debris.“

The pollution of the marine environment by plastic debris: a review. Jose G.B. Derraik (2002)

  • rund 70 Prozent (FAZ 1/2011 Zitat Michael Tuerkay vom Senkenberg-Institut)

Ich bin noch nicht dazu gekommen, diese Quelle genauer zu überprüfen.

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Menge Müll, die der Mensch ‚direkt ins Meer‘ wirft

 

  • täglich: 540 000 Tonnen (taucher revue 9/2010, genannte Quelle IUCN)
  • täglich: 8 Millionen Teile, davon 5 Millionen von Schiffen (UNEP Stand 5.9.11, Quelle ungenannt)
  • jede Stunde: „675 Tonnen Müll direkt ins Meer“…“die Hälfte davon ist aus Plastik“ Spiegel 2/2008, Quelle: Ozeana
  • jede Stunde von Schiffen aus: 675 Tonnen (taz-blog 5/2010, Quelle: Oceana)

Ich bin noch nicht dazu gekommen, diese Quellen genauer zu überprüfen.

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Anteil des jährlich produzierten Kunststoffs, der im Meer landet

 


Häufig ist von 10 oder bis zu 10 Prozent die Rede, etwa in der FAZ 1/2011, den National Geographic News 07/2010 und AlterNet 2/2012, die als Quelle die Umweltorganisation Greenpeace nennen. Die wissenschaftliche Quelle dieser Angabe habe ich bisher noch nicht gefunden.

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Anteils Plastik im Meer, das vom Festland kommt

 

„We truly can’t say what the land- and ocean-based percentages are with any certainty or accuracy“ NOAA

Laut NOAA gibt es keine sicheren Angaben zur Frage, wieviel Plastik vom Festland aus und wieviel vom Meer (Schiffen) in die Ozeane gelangt. Für ein Verhältnis von 80:20 findet sich keine wissenschaftliche Quelle.

Zitiert wird das Verhältnis etwa in jetzt.de 3/2010, arte 2/2011 und Welt online 6/2011, die die UNEP als Quelle nennen. Die taucher revue 9/2010 bezieht sich auf IUCN, wenn sie schreibt: „Der Müll gelangt zu 80 Prozent über Flüsse, den Wind oder durch Abfalldeponien aus dem Landesinnern ins Meer.“ Noch 2009 schrieb dagegen Zeit online: „Das meiste stammt aus der internationalen Schifffahrt“. 2009 kamen laut UNEP 58% des bei Säuberungsaktionen gesammelten marinen Mülls von „shoreline und recreational activities“, von 7.4 Millionen Pfund in 108 Ländern gesammeltem Mülls (abgerufen am 5.9.11).

„The figure that an estimated 80% of the garbage comes from land-based sources and 20% from ships is derived from an unsubstantiated estimate. (…) Postulated in Moore 2004“Wikipedia, abgerufen 14.09.2011

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Anteil, der zu Boden sinkt

 

„The fate of plastic particles that become dense enough to sink below the sea surface is unknown, and we are unaware of any studies of seafloor microplastics offshore of the continental shelf.“ Law et al 2010

An verschiedenen Stellen ist zu lesen, dass etwa 70 Prozent der Abfälle an den Boden sinkt, etwa im World Ocean Review 2010. UNEP nennt als Quelle Studien in der Nordsee und nahe Australien. Von den restlichen 30 Prozent lande demnach die Hälfte am Strand, die andere gleite im Wasser (abgerufen am 5.9.11). Die Namen der Studien führt das UNEP-Dokument nicht auf.

„Because the cohort of pelagic organisms that ingest plastic, their ingestion rates, and the fate of ingested plastics are unknown, it is impossible to estimate the size of this sink.“ Law et al 2010

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Sichtbare Müllteile auf dem Meeresboden pro km2

 

Ich bin noch nicht dazu gekommen, diese Quellen genauer zu überprüfen.

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3 Antworten auf „Plastikmüll im Meer: Zahlen und Größen im Vergleich“

  1. Ich möchte gerne wissen wieviel Gramm Plastik auf hundert Liter Meerwasser kommen aber mein Hirn ist schon total verknotet von ganzen Umrechnerei mit den wahnsinnigen Massen an Nullen. helft mir. ich möchte mir die Menge an Plastikmüll der jährlich hinzukommt so auf Liter runterrechnen dass man sich etwas vorstellen kann.
    Vielen Dank und liebe Grüße
    Petra

  2. Liebe Petra, Danke für deine Frage. Die Antwort ist nicht einfach. Denn letztlich haben die Forscher nur Indizien, wieviel Plastik wirklich im Meer ist: Sie fischen die Oberfläche an einigen ausgewählten Stellen ab, sie finden zufällig Fasern oder Plastikfetzen in Proben vom Boden der Tiefsee, oder sie versuchen zu kalkulieren, wieviel vom Land Jahr für Jahr ins Meer gelangt. Daraus ergeben sich grobe Annäherungen. Das kannst du jetzt mit der Gesamtmenge an Meerwasser verrechnen. Im Durchschnitt dürfte sich daraus eine Konzentration ergeben, die sehr gering erscheint. Denn Gramm pro 100 Liter sagt dabei wenig über die lokale Seite aus. Das Plastik ist ja nicht gleich verteilt, sondern sammelt sich etwa in den großen Meereswirbeln, so dass hier eine deutlich höhere Dichte herrscht und mit entsprechend höheren Umwelt-Auswirkungen zu rechnen ist.

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